Israel


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Israel é um país no oeste da Ásia. A capital é Jerusalém. As principais religiões são o Judaismo e o Islã (Sunnita). A língua nacional é o Hebreu, o Árabe é uma língua oficial para a minoria Árabe. Israel tem uma minoria-muçulmana Árabe. A maioria do Território das Nações Unidas confiado à Inglaterra da Palestina se tornou independente como Israel em 1948. O país é uma república democrática parlamentarista. Desde 1967 o restante do território Palestino é ocupado por Israel. Depois da Segunda Guerra Mundial, os Ingleses retiraram-se de seu mandato da Palestina, e as Nações Unidas dividiram a área em estados Árabe e Judeu, um arranjo rejeitado pelos Árabes. Subseqüentemente, os Israelenses derrotaram os Árabes numa série de guerras sem terminar as profundas tensões entre os dois lados. Os territórios ocupados por Israel desde a guerra de 1967 não estão incluídos no perfil do país Israel, à menos que vistos de outra maneira. Em 25/04/1982, Israel retirou-se do Sinai conforme o Tratado de Paz Israel-Egito de 1979. As proeminentes disputas territoriais e outras com a Jordânia foram resolvidas no Tratado de Paz Israel-Jordania de 26/10/1994. Além disso, em 25/05/2000, Israel retirou-se unilateralmente do sul do Líbano, que tinha ocupado desde 1982. De acordo com a estrutura estabelecida na Conferência de Madrid em Outubro de 1991, as negociações bilaterais foram conduzidas entre Israel e representantes Palestinos (da Margem Ocidental e da Faixa de Gaza ocupados por Israel) e a Síria para conseguir um acordo permanente. Mas o progresso para um acordo permanente do status foi minado pela irupção da violência Palestina-Israelense desde Setembro de 2000.

1. Israel moderna foi fundada em 1948 como uma pátria para os Judeus em torno do mundo. Este renascimento nacional ocorreu quase 2.000 anos depois que os Judeus foram expulsos da terra de Israel pelos Romanos e dispersados por todo o mundo. Três fatores importantes formaram as políticas e as perspectivas de Israel moderna. Primeiro a memória da Segunda Guerra Mundial, em que os Nazistas deliberadamente e sistematicamente assassinaram 6 milhões de Judeus. Este horror, que se tornou conhecido como o Holocausto, convenceu os Israelitas que os Judeus somente poderiam estar seguros em sua própria nação, e por esta razão, Israel deve ser preservada e defendida à qualquer custo. O segundo fator que influencia as decisões de Israel é a realidade que a nação está cercada por países árabes hostis mais populosos. O terceiro fator é a existência de laços políticos e econômicos especiais entre os Estados Unidos e Israel. A capital de Israel é Jerusalém.

2. Israel é um país relativamente pequeno situado no cruzamento de 3 continentes Ásia, África, e Europa. A terra Israel que ocupou a chamada Canaã, Israel, Judéia, e Palestina em várias épocas na história representou um papel importante no desenvolvimento de 3 grandes religiões: Judaísmo, Cristianismo, e Islã. Todas consideram Jerusalém a capital de Israel, um lugar santo. Com fronteiras estabelecidas pelos acordos de cessar-fogo com as nações árabes em 1949, Israel tem uma área de 20.764 km². Em conseqüência da vitória de Israel na guerra dos Seis Dias em 1967, ocupou 3 territórios adicionais, totalizando cerca de 6.475 km²: a margem ocidental, que foi capturada da Jordânia; a Faixa de Gaza, tomada do Egito; as Colinas de Golan, tomadas da Síria; mais a península do Sinai, retornada ao Egito em 1982. Os árabes palestinos da Margem Ocidental e da Faixa de Gaza ganharam autonomia limitada sob os acordos assinados por Israel e pela Organização da Libertação da Palestina em 1993, em 1994, e em 1995. O status futuro do leste de Jerusalém, capturado da Jordânia em 1967 e anexado formalmente por Israel em 1980, é uma questão importante nas relações Israelenses-Árabe.

Israel é limitada no norte pelo Líbano, no leste pela Jordânia e pela Síria, no sul pelo Golfo de Aqaba, e no oeste pelo Mar Mediterrâneo e o Egito. O Mar da Galiléia (chamado também Lago Tiberias e Yam Kinneret), fora do qual o Rio Jordão flui, é de grande interesse histórico. O Mar Morto, um lago salgado, é o ponto mais baixo na superfície da terra, cerca de 400 m abaixo do nível do mar. Os principais rios de Israel são o Jordão, o Kishon, e o Yarkon.

Israel tem 4 regiões geográficas. O Deserto de Negev, uma região em forma de triângulo no sul que ocupa mais do que a metade do país, tem montes baixos que se tornam mais e mais estéreis para o sul. A planície litorânea Mediterrânea, onde a maioria da população vive, varia na largura de 15 a 25 km. Ao leste da planície litorânea, estendendo-se no comprimento do país, fica uma cadeia central de montanhas, com uma altura média de 610 m, conhecida no norte como Montanhas da Galiléia. A Planície de Esdraelon forma a fronteira sul da Galiléia. Ao sul da planície, a cadeia central forma um platô na área da Margem Ocidental. Ao leste dos montes centrais encontra-se o vale do Rio Jordão.

Muito de Israel tem um clima Mediterrâneo, com invernos frescos e úmidos e verões mornos e secos. A temperatura e a chuva mudam dramaticamente do norte ao sul. Nos montes do norte, as temperaturas de Janeiro caem freqüentemente a 4 °C; a chuva anual média excede freqüentemente 102 cm. Em contraste, o Negev não recebe nenhuma chuva no verão e chuvas repentinas ocasionais no inverno. As temperaturas de Agosto no sul do Negev excedem freqüentemente 38 °C.

3. Cerca de 82% da população de Israel são Judeus. A maioria dos outros 18% são Árabes. Cerca de 85% dos cidadãos árabes de Israel são muçulmanos, e o restante são cristãos. Os Druzos, uma pequena seita que se dividiu do Islã no século 11, respondem por 1,5% da população. Muitos dos 2,9 milhões de árabes que vivem na Margem Ocidental, na Faixa de Gaza, e no leste de Jerusalém viajam de trem para trabalhar em Israel, embora Israel feche freqüentemente suas fronteiras aos trabalhadores palestinos (cerca de 11% da população na Margem Ocidental e na Faixa de Gaza são colonos Israelenses).

A população judia de Israel está unida por um fundo étnico-religioso comum e por uma história comum de perseguição. Contudo está composta de povos de 70 países diferentes, e representam um multitude de culturas e línguas. Há dois grupos principais dentro da população judia. Os judeus Ashkenazi imigraram para Israel da Europa (exceto Espanha e Portugal) e América do Norte. Os judeus Sephardi vêm dos países árabes do Oriente Médio e do norte da África, da Espanha, de Portugal, e de partes da Ásia. Hoje, os judeus Sephardi e seus descendentes formam a maioria da população, mas os judeus Ashkenazi das sociedades ocidentais industrializadas controlam muito da economia e do governo.

Várias forças trabalham para apagar as diferenças entre as duas principais comunidades judias. Estas incluem crescentes níveis educacionais entre judeus Sephardi, adesão ao serviço militar, e aumento dos casamentos entre os dois grupos. Desde 1989, uma onda de imigrantes Judeus da ex-União Soviética elevou o elemento Ashkenazi da população. Ao mesmo tempo, entretanto, esta nova imigração está esticando os serviços sociais de Israel, as habitações, e a economia.

Os 1.044.000 árabes vivendo em Israel são plenos cidadãos sob a lei (outros 2,9 milhões de árabes vivem nos territórios ocupados). Os árabes sentam-se no parlamento israelita, chamado Knesset. Os árabes que residem em Israel tendem a ter um padrão mais elevado de vida do que os árabes nos territórios ocupados e em muitos países vizinhos de Israel. Não obstante, muitos árabes israelenses queixam-se que são tratados como cidadãos de segunda classe em sua própria terra. Desde o começo da intifada dos árabes palestinos nos territórios ocupados em 1988, os árabes israelitas tornaram-se cada vez mais conscientes de sua herança palestina e simpatizantes.

A sociedade israelita é a mais democrática no Oriente Médio. Sua imprensa é livre, à exceção da censura de operações militares. Há fortes partidos políticos de oposição e criticismo público do governo livremente expresso. Os israelitas têm uma vida variada. Vestem-se como Europeus ou Americanos, mas com ênfase em estilos informais. As famílias comem geralmente algum tipo de carne cozida ou assada, embora os israelitas mais pobres comam a carne menos freqüentemente. Nos feriados, a galinha é um prato comum. Geralmente há uma abundância de frutas frescas e vegetais, e as saladas são comidas mesmo no café da manhã. Um dos pratos mais populares é a berinjela, cozinhada das mais diversas maneiras. Nos feriados, os israelitas visitam freqüentemente os muitos atrativos naturais e locais arqueológicos antigos que abundam no país. Diz-se que cada israelita é um arqueólogo amador, e as pessoas de todas as idades exibem um profundo conhecimento do passado.

Embora Israel seja um estado judeu, somente uma minoria de sua população judia é religiosa num sentido ortodoxo, ou estrito. Não obstante, o caráter judaico do país é expresso na observância do Sábado como o dia de descanso semanal e de adoração, e nos feriados religiosos, particularmente no Ano Novo (Rosh Hashanah) e no Dia da Expiação (Yom Kippur).

A educação é compulsória até a idade de 16 anos e grátis até a idade de 18. O sistema educacional de Israel tenta ensinar valores nacionais, sociais, e religiosos, com ênfase nos estudos judaicos e nos programas para promover valores democráticos e de compreensão entre os grupos étnicos. Desejando preservar suas próprias cultura, religião, e identidade, a maioria dos árabes israelitas atendem às escolas separadas em que o Árabe é a língua da instrução. Os estudantes nas escolas de língua Hebraica estudam o Árabe, e aqueles nas escolas de língua Árabe estudam o Hebreu. Os estudantes em ambos os sistemas estudam o Inglês como uma língua estrangeira. As maiores instituições de ensino superior são a Universidade Hebraica em Jerusalém e a Universidade de Tel Aviv.

Desde seu estabelecimento, Israel colocou grande ênfase em desenvolver a língua e a cultura hebraica. Os grupos de canto e dança populares atraem um grande número de participantes. Israel adquiriu uma sólida reputação na música clássica, devido ao alto nível das performances da Orquestra Filarmônica de Israel. Israel tem cerca de 250 instituições culturais que são ativas no teatro, na música, na dança, na literatura, no cinema, nas artes visuais, e no folclore.

4. Cerca de 89% do povo de Israel vivem em cidades, fazendo de Israel um dos mais urbanizados países do mundo. Cerca de 8% vivem em estabelecimentos rurais como cooperativas e vilas agrícolas. Quase 3% vivem em estabelecimentos coletivos (kibbutzim). Menos de 1% dos povos são árabes Beduínos, nômades e seminomades que criam carneiros, cabras, e camelos. Mais de 2/3 da população judia estão concentrados nas 3 áreas metropolitanas de Tel Aviv-Jaffa, Haifa, e Jerusalém.

A maior das áreas metropolitanas, Tel Aviv-Jaffa encontra-se na estreita planície litorânea ao longo do Mar Mediterrâneo. Há evidências do estabelecimento contínuo em Jaffa pelos 7.000 a 10.000 anos passados. Números crescentes de judeus começaram a se estabelecer na área no final dos anos 1800s, fundando Tel Aviv em 1909 nas dunas de areia estéreis ao norte de Jaffa. Tel Aviv é hoje o centro do comércio, da indústria leve, e do entretenimento de Israel. Tem praias, hotéis modernos, lojas, cafés, teatros, salões de concerto, museus, e universidades.

Jerusalém é a capital da moderna Israel, assim como era a capital dos dois antigos estados judaicos. Localizada no alto das colinas da Judéia, a "cidade velha" contem lugares santos do Judaísmo, do Cristianismo, e do Islã.

A bonita cidade portuária de Haifa no norte de Israel fica situada numa península pequena que sobressai para o Mediterrâneo, onde se ergue de seu porto acima das verdes encostas do Monte Carmel. Haifa é o porto mais ocupado e o principal centro industrial de Israel, e é a sede do Instituto de Tecnologia de Israel (o Technion). No Monte Carmel fica o centro mundial da fé Baha'i. Outras cidades importantes incluem Beersheba, o centro regional do Negev; Eilat, o porto do sul que fornece o acesso ao Mar Vermelho e ao Oceano Índico; e as cidades portuárias de Ascalon e Acre.

5. A proporção maior (quase 30%) da força de trabalho está empregada nos serviços públicos e comunitários. Cerca de 19% dos trabalhadores de Israel estão empregados na mineração e na manufatura, 27% nas finanças e no comércio, 5% no transporte e comunicações, e cerca de 7% na construção e obras públicas. Somente cerca de 3% da força de trabalho estão envolvidos na agricultura, na pesca, e na silvicultura.

Israel tem mais de 200 estabelecimentos coletivos chamados kibbutzim, mas são menos de 3% de residência da população. Um kibbutz é um estabelecimento no qual a maioria da propriedade é possuída coletivamente e as decisões são feitas por representantes eleitos. Na maioria destes estabelecimentos, os membros comem num salão comum, e as crianças são cuidadas durante o dia em berçários e em escolas coletivas. Os kibbutzim estiveram na linha de frente do desenvolvimento agrícola, social, e industrial de Israel.

As principais colheitas de Israel de frutas cítricas e de vegetais são populares no mercado europeu no inverno. O trigo e a cevada são também importantes. As aves domésticas são os animais mais extensamente criados. Os únicos recursos naturais de importância são a potassa e os fosfatos. A indústria israelense inclui processamento de alimentos, polimento de diamantes, e a produção de produtos químicos, têxteis, cimento, cerâmica, e maquinaria. O petróleo, os diamantes brutos, e a maquinaria são as principais importações, enquanto diamantes polidos, armamentos, frutas, e vegetais são as exportações chave. Computadores e outros produtos de alta tecnologia, incluindo armamentos avançados, são exportados também.

Apesar de seu contínuo estado de guerra, Israel desenvolveu um padrão de vida relativamente alto. No início dos anos 1980s, este padrão de vida foi corroído severamente por uma inflação de mais de 1.000% anual. As políticas econômicas do governo trouxeram eventualmente o problema sob controle, e pelos anos 1990s, a inflação, embora algo preocupante, não era mais uma ameaça econômica importante.

Israel tem uma economia mista: as empresas privadas empregam cerca de 75% da força de trabalho; as indústrias estatais e aquelas possuídas pelo Histadrut (a Federação Geral do Trabalho) empregam o restante. O desenvolvimento de Israel foi ajudado extremamente pela ajuda estrangeira dos Estados Unidos e por contribuições financeiras da comunidade judaica mundial.
Israel tem um sistema de governo parlamentarista consistindo numa única assembléia legislativa de 120 membros chamado Knesset. O primeiro ministro, que é o chefe do gabinete, foi eleito diretamente pelos cidadãos Israelitas de 1996 até 2001. O presidente, eleito pelo Knesset, detém um cargo na maioria cerimonial. As leis passadas pelo Knesset não podem ser vetadas pelo presidente ou revistas por nenhuma corte.

As eleições israelitas diferem daquelas dos Estados Unidos por diversas maneiras. Os membros do Knesset não representam regiões do país. Cada partido político coloca uma lista de candidatos. Dependendo de quantos votos um partido receba por todo o país, é dado um determinado número de assentos para preencher o Knesset. Nenhum partido na história israelense recebeu bastante votos para ganhar uma maioria absoluta (61 assentos). Assim o primeiro ministro requer o apoio de outros partidos. São necessários 61 votos no Knesset para forçar novas eleições legislativas, e 80 votos para destituir o primeiro ministro.

6. O moderno estado de Israel foi proclamado em 14/05/1948, com estas palavras: "A terra de Israel foi o berço do povo Judeu. Aqui sua identidade espiritual, religiosa, e nacional foi formada. Aqui conseguiram a independência e criaram uma cultura de significado nacional e universal. Aqui escreveram e deram a Bíblia para o mundo".

De acordo com a Bíblia, Abrahão conduziu a sua família de Ur à Canaã, a terra que é agora Israel, há cerca de 4.000 anos. Abrahão, seu filho Isaac, e seu neto Jacob são considerados antepassados do povo Judeu. Pelos séculos, o povo Judeu foi conquistado diversas vezes e exilado ao menos 3 vezes. Mas continuou à sobreviver e florescer. Começando ao redor de 63, o domínio Romano foi estendido gradualmente sobre a terra de Israel, que foi rebatizada Palestina pelos Romanos. A tempo, os Romanos tentaram controlar todos os aspectos da vida judaica. Isto conduziu à diversas revoltas. A mais determinada destas foi esmagada em 70. Jerusalém foi destruída, e os Judeus foram dispersados por todo o mundo.

Durante séculos da dispersão, ou Diáspora, para numerosos países, os Judeus foram freqüentemente perseguidos, e para eles a terra de Israel Zion era um símbolo de sua pátria e herança religiosa. Nos importantes dias santos da Páscoa e do Yom Kippur (Dia da Expiação), os exilados Judeus entoavam a oração esperançosa, "No próximo ano em Jerusalém...". Nos anos 1800s, os líderes influentes em vários países incitaram seus companheiros Judeus a retornar à terra de Israel, Reconstruí-la, restaurar a vida nacional judaica, e reviver a língua Hebraica. O movimento Sionista, como foi chamado, ganhou a popularidade, e muitos judeus europeus imigraram para a Palestina, que era governada naquele época pelos Turcos Otomanos. Pela eclosão da Primeira Guerra Mundial em 1914, havia cêrca de 85.000 judeus na Palestina, representando cerca de 20% da população.

Durante a Primeira Guerra Mundial, a Grã Bretanha, que lutava contra os alemães e os turcos, tentou ganhar o apoio mundial judaico emitindo a Declaração de Balfour. Esta declarava que o governo Britânico "veria com favor" o estabelecimento "de uma pátria nacional para os povos judaicos na Palestina", desde que não prejudicasse os "direitos civis e religiosos das comunidades não judaicas existentes na Palestina, ou os direitos ou status político desfrutados pelos judeus em qualquer outro país". Ao mesmo tempo, os Ingleses prometeram aos Árabes a independência nos territórios tomados do Império Otomano, enquanto também faziam secretamente um acordo com a França para dividir o controle da região entre si.

Após a Primeira Guerra Mundial, à Grã Bretanha vitoriosa foi dado um mandato sobre a Palestina pela Liga das Nações. Parte dos termos deste mandato requereu aos Ingleses implementar a Declaração de Balfour. Alguns líderes árabes deram boas-vindas aos imigrantes judeus naquele época. Esta atitude mudou com a ascensão do nacionalismo, do fervor religioso, e da frustração com o governo britânico entre árabes palestinos. As aspirações Sionistas e as demandas dos Árabes pela independência se confrontaram, conduzindo à violência. Os britânicos tentaram compromissos, mas todos foram rejeitados pelos judeus ou pelos árabes.

Entre as duas guerras mundiais, a população judia aumentou até que os judeus formaram cerca de 1/3 (mais de 600.000) da população total da Palestina. Após a Segunda Guerra Mundial, as demandas Sionistas pela independência cresceram. Os grupos subterrâneos judaicos começaram à atacar a administração britânica na Palestina. Em conseqüência, a situação foi apresentada às Nações Unidas. As Nações Unidas votaram pela divisão da Palestina num estado judaico e num estado árabe juntos numa união econômica, com Jerusalém como uma cidade internacional. Os árabes que viviam nas áreas atribuídas ao estado judaico poderiam tornar-se cidadãos do estado árabe sem mudar-se. Do mesmo modo, os judeus que viviam nas áreas atribuídas ao estado árabe poderiam tornar-se cidadãos do estado judeu sem mudar-se. Os vizinhos árabes da Palestina recusaram aceitar a divisão. Em 14/05/1948, quando as últimas tropas britânicas estavam a ponto de sair, os líderes judeus da Palestina declararam a independência. Israel foi atacada por 5 exércitos árabes. Em conseqüência desta guerra, a Jordânia anexou a Margem Ocidental, que devia ter sido o coração do estado árabe palestino; o Egito tomou o controle da Faixa de Gaza; e Israel capturou a região da Galiléia.

Na conclusão da guerra de Israel pela independência em 1949, Egito, Líbano, Síria, e Jordânia assinaram acordos de armistício com auxílio das Nações Unidas. Os estados árabes recusaram negociar diretamente com Israel e prometeram a continuação das hostilidades. Em 1956, uma segunda guerra irrompeu pelo acesso ao Canal de Suez. O Egito fechou o Estreito de Tiran ao transporte israelita obstruindo o acesso ao Mar Vermelho e ao Oceano Índico do porto de Eilat. Também nacionalizou o Canal de Suez e recusou passagem aos navios israelitas através deste canal internacional. Junto com a Grã Bretanha e França, Israel atacou o Egito e ocupou a Faixa de Gaza e a Península do Sinai. A pressão dos Estados Unidos e das Nações Unidas forçou os israelitas a retirar-se das áreas ocupadas. Uma força de paz das Nações Unidas foi estacionada no Sinai. O Estreito de Tiran foi aberto, mas o Egito continuou a negar o acesso de Israel ao Canal de Suez.

Em 1967, a guerra irrompeu outra vez. Por insistência egípcia, as forças das Nações Unidas tinham sido retiradas; o bloqueio do Estreito de Tiran foi reimposto; e as tropas egípcias moveram-se no Sinai. Israel reagiu a estas ações atacando o Egito. Síria e Jordânia atacaram Israel. Em 6 dias, as forças israelitas derrotaram todos os 3 países árabes e ocuparam grandes partes de seu território.

Uma quarta guerra (a guerra do Yom Kippur) irrompeu em 1973 em que o Egito e Síria atacaram forças israelitas nas áreas ocupadas. Após esta guerra, as Nações Unidas pediram que Israel se retirasse da região do Canal de Suez, e uma série de acordos de desengajamento foi negociada pelo Secretário de Estado dos Estados Unidos Henry Kissinger. Em 1977, o Presidente Anwar el-Sadat do Egito aceitou o convite do Primeiro Ministro Menachem Begin para visitar Jerusalém. Depois dos acordos alcançados em 1978 por Sadat e Begin em Camp David, residência do presidente dos Estados Unidos em Maryland, os dois países assinaram um tratado de paz em 1979. O Egito reconheceu Israel como um estado soberano, e Israel devolveu a Península do Sinai ao Egito e concordou em discutir a auto-determinação palestina. Os ataques por elementos da Organização de Libertação da Palestina (OLP) baseados no Líbano impeliram uma invasão em 1982 do Líbano por tropas israelitas (Israel manteve uma presença militar no sul do Líbano até julho de 2000). Em 1988, árabes palestinos na Margem Ocidental e em Gaza lançaram uma intifada (levante) em protesto à ocupação militar israelita e a propagação das colônias judias nas áreas ocupadas.

Uma nova rodada de conversações de paz entre Israel e seus vizinhos árabes foi iniciada após a Guerra do Golfo de 1991, e Israel e Jordânia assinaram um tratado de paz em 1994. O governo trabalhista que assumiu em 1992 assinou o primeiro de uma série de acordos transferindo o controle da Faixa de Gaza e partes da Margem Ocidental à uma administração palestina eleita em 1993. O processo de paz estagnou após o assassinato do primeiro ministro Yitzhak Rabin por um israelita de direita em 4/11/1995, e a eleição do primeiro ministro Benjamin Netanyahu do Likud de linha dura em 1996. O progresso recomeçou sob o primeiro ministro trabalhista Ehud Barak em 1998, mas uma nova intifada palestina que começou em Setembro de 2000 contribuiu para a derrota de Barak pelo líder Ariel Sharon do Likud em Fevereiro de 2001. A situação ameaçou escalar numa guerra generalizada, no final de 2001.

O partido Likud do Primeiro-ministro Ariel Sharon obteve a re-eleição em Fevereiro de 2003 em Israel numa onda de apoio para sua linha dura com os Palestinos, humilhando os partidos esquerdistas que tinham perseguido conversações de paz no Oriente Médio. Os resultados mostraram o Likud estrondosamente mantido no poder, substituindo o partido Trabalhista como o maior partido no parlamento, com Israel oscilando para a direita. Os Trabalhistas amargaram sua pior derrota em 54 anos da história israelita. O partido caiu de 25 para 19 assentos no parlamento de 120 membros, refletindo a fúria dos israelitas no partido por ter posto sua fé no Presidente palestino Yasser Arafat para fazer a paz.

Centenas de israelitas foram mortos em bombardeios suicidas levados a cabo por militantes na vanguarda de uma insurreição palestina com 28 meses.

O ex-parceiro dos Trabalhistas nas negociações de paz, o partido Meretz esquerdista, caiu de 10 para 6 assentos, enquanto o Likud crescia de 19 no atual Knesset para 37 assentos. Sublinhando mais divisões, o arrivista partido Shinui ficou em terceiro lugar, subindo de 6 para 15 assentos, num penhor para negar aos partidos judeus ultra-ortodoxos seu papel histórico como agentes do poder político capazes de exigir dinheiro estatal e benefícios.

Espera-se que o Presidente Moshe Katzav peça para Sharon formar um novo governo para atacar a profunda crise econômica e a revolta palestina por um estado independente.

Funcionários eleitorais disseram que os outros ganhadores na eleição foram: o ultra-ortodoxo partido Shas com 11 assentos, a União Nacional de extrema-direita com 7, o Partido Religioso Nacional com 5, o Judaísmo Torah Unido com 5, o Hadash com 4, dois partidos Árabes com um total de 5, o partido do bem-estar Uma Nação com 4 e o partido imigrante Yisrael B'Aliya com 2 assentos. O partido da Folha Verde, que defende a legalização da maconha, não ganhou nenhum assento apesar das pesquisas de urna dizendo que ele ingressaria no parlamento.

Sharon tem dito que são necessárias "concessões dolorosas" para fazer a paz mas não ofereceu nenhuma idéia nova para terminar um conflito no qual mais de 1.800 Palestinos e quase 700 Israelitas foram mortos desde Setembro de 2000.

Israel detém os seguintes Premios Nobel (US$1 milhão):

Literatura: (1966) Shmuel Yosef H. Agnon
Química: (2004) Aaron Ciechanover e Avram Hershko
Paz: (1978) Menahem Begin - (1994) Shimon Peres e Yitzhak Rabin
Economia: (2002) Daniel Kahneman - (2005) Robert Aumann.
PANORAMA ECONOMICO

Israel tem uma economia de mercado tecnologicamente avançada com participação substancial do governo. Ela depende das importações do petróleo cru, grãos, matérias primas, e equipamento militar. Apesar dos recursos naturais limitados, Israel desenvolveu intensivamente seus setores agrícola e industrial pelos 20 anos passados. Israel importa significativas quantidades de grãos mas é pela maior parte auto-suficiente em outros produtos agrícolas. Diamantes lapidados, equipamentos de alta-tecnologia, e produtos agrícolas (frutas e vegetais) são as principais exportações. Israel afixa geralmente déficits em conta corrente consideráveis, os quais são cobertos por grandes pagamentos de transferência do exterior e por empréstimos estrangeiros. Aproximadamente a metade do débito externo do governo é devido aos Estados Unidos, que é sua fonte principal de ajuda econômica e militar. O amargo conflito Israelense-Palestino; dificuldades nos setores da alta-tecnologia, da construção, e turístico; e a austeridade fiscal em face da crescente inflação levaram à pequenos declínios do PIB em 2001 e em 2002. A economia cresceu à 1% em 2003, com melhorias no turismo e no investimento direto estrangeiro. Em 2004, os negócios levantando e a confiança do consumidor - assim como uma maior demanda pelas exportações Israelenses - estão prevendo alavancar o PIB para 2,5%.

DISPUTAS - INTERNACIONAL:
A Margem Ocidental e a Faixa de Gaza estão ocupadas por Israel com o status atual sujeito ao Acordo Interino Israelense-Palestino - o status permanente à ser determinado com uma negociação adicional; as Colinas do Golan estão ocupadas por Israel (o Líbano reivindica a área das Fazendas Shab'a das Colinas de Golan).

DROGAS ILICITAS:
Israel está cada vez mais preocupada com o abuso da cocaína e da heroína; as drogas chegam no país do Líbano e, cada vez mais, da Jordania; centro da lavagem de dinheiro.

Presidente: Moshe Katzav (2000) Likud
Primeiro ministro: vacante
O presidente é eleito para um mandato de 5 anos pelo parlamento. O governo é formado pelo Likud, Shinui, Mafdal e IL.

Parlamento: O Knesset (Parlamento) tem 120 membros, eleitos para um mandato de 4 anos por representação proporcional.


ATUALIDADES:

A Barreira de Segurança de Israel

Em Israel, chamam-na uma cerca. Para os Palestinos, é um muro. Para a comunidade internacional, a estrutura que desenrola seu traçado através da Margem Ocidental representa um outro obstáculo à resolver o aparentemente intratável conflito entre os Israelenses e os Palestinos. Muitas nações criticaram Israel por sua colocação da barreira, a qual se estende além da "Linha Verde" - a fronteira entre Israel e a Margem Ocidental pré-1967. Da perspectiva de Israel, a "cerca" é legal sob a lei internacional porque o status da Margem Ocidental ficou indeterminado desde 1988, quando a Jordânia formalmente abandonou todos os laços legais e administrativos à área. Os Palestinos mantêm que sozinhos são os herdeiros corretos à este território disputado.

A construção da barricada começou em Junho/2002, e 1/4 dos aproximadamente 720 km de fortificação estavam completados pelo final de 2003. O projeto terminado compreenderá uma rede de cercas eletrônicas, portas equipadas por protetores armados, paredes elevadas de concreto, trincheiras, e outros obstáculos. O então Primeiro Ministro Israelense Ariel Sharon e sua administração insistiam que a única finalidade da barreira é manter os terroristas Palestinos fora de seu país. Desde Setembro/2000, a segunda intifada (levante) reivindicou as vidas de uns 930 Israelenses e de 2.700 Palestinos. Em Dezembro/2003, com o "mapa da paz" projetado pelos Estados Unidos em ruínas, Sharon advertiu que se o governo Palestino não elegesse novos líderes e não desmontasse as facções armadas responsáveis por bombardeios suicidas, ele poderia unilateralmente estabelecer os limites entre Israel e um possível futuro estado Palestino. A maioria dos observadores concordam que Israel está autorizada à se defender, mas os oponentes à barreira contestam que ela permite que Israel apreenda ilegalmente a terra, assim reduzindo o tamanho, continuidade, e viabilidade econômica de uma Palestina independente. Sharon manteve que a barricada poderia facilmente ser desmontada se os dois lados concordassem à um estabelecimento final da paz.

Uma preocupação continuada foi que o muro infringe os direitos humanos dos milhares de Palestinos. As Nações Unidas (UN) estimam que, como originalmente planejada, a barreira de segurança cercaria completamente 12 estabelecimentos Palestinos, efetivamente anexando 14,5% da Margem Ocidental (onde uns 274.000 Palestinos vivem), e dissolveria seriamente as vidas de quase 400.000 residentes - muitos deles aldeões que seriam expelidos fora das fazendas, empregos, e escolas, ou dos hospitais em cidades e vilas maiores. Ela separaria também muitos Palestinos que vivem em Jerusalém da sua terra-natal na Margem Ocidental.

Para endossar algumas destas questões, Sharon propôs remover todas as colônias Israelenses na Faixa de Gaza por um período de um à dois anos e trocar algumas comunidades Árabes-Israelenses por colônias Judaicas na Margem Ocidental. Esta oferta também foi pretendida evitar todas as conseqüências potenciais de uma explosão da população Árabe em Israel, a qual renderia aos Judeus a minoria. As idéias de Sharon foram rejeitadas pela maioria dos Palestinos e foram consideradas controversas mesmo dentro de Israel. Pela maior parte, os residentes Israelenses-Árabes opõem-se ser parte de uma troca de terra porque temem que uma transferência ao controle Palestino seria economicamente prejudicial e reduziria suas liberdades políticas. Os colonos linha-dura e os membros direitistas do governo de coalizão de Sharon continuaram à rejeitar a idéia de negociar a terra para paz. Finalmente, a maioria dos Israelenses apoiou construir uma parede protetora, acreditando que ela ajudaria reduzir ataques terroristas e forneceria a segurança necessária para reiniciar as conversações de paz. Os Israelenses esquerdistas apóiam uma retirada de Gaza, mas sentem que a construção unilateral da barreira poderia representar um importante retrocesso no processo de paz. Eles se juntaram aos Palestinos e registraram um processo em uma corte Israelense para parar a construção da barricada.
Depois de uma resolução pela Assembléia Geral da ONU em Dezembro/2003, a Corte Internacional de Justiça (ICJ), em Haia, Países Baixos, foi formalmente solicitada à fornecer uma opinião consultiva não-vinculada a respeito da barreira de segurança. A ONU, a Liga Árabe, a Organização da Conferencia Islâmica (OIC), e 44 governos (incluindo aqueles dos Israelenses e dos Palestinos) submeteram opiniões escritas sobre a matéria, mas Israel declinou participar oficialmente das ouvidorias de Fevereiro/2004. Enquanto que os países Muçulmanos apoiaram a intervenção da ICJ, a maioria das nações ocidentais foram opostas.

Embora os Estados Unidos, Grã Bretanha, e a União Européia (EU) não tivessem representantes presentes nas ouvidorias da ICJ, eles incitaram Israel à reordenar a barreira de modo que ela não passasse através do território Palestino. Em 25 de Fevereiro, os representantes dos 25-membros da OIC compararam a estrutura ao Muro de Berlim. E desde a conclusão das ouvidorias, uma erupção de violentos protestos sacudiu a Margem Ocidental. No começo de Março, Sharon ordenou um corte de 110 milhas (180 km), trazendo a barreira terminada mais perto da Linha Verde. Mesmo assim, os Palestinos insistem que a redução proposta é insuficiente. Como os dois lados excavam em seus saltos sobre a questão, o líder Palestino Yasir Arafat convidou ambos os Palestinos e Israelenses à rejeitar ao que se refere como "o muro da anexação e da expansão".

de Theodoro da Silva Junior <theojr@terra.com.br>
data 07/06/2008 19:05
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